Ποια ήταν η Ευρώπη που λιμπίστηκε και άρπαξε ο Δίας;

-

Κατά την ελληνική μυθολογία, η Ευρώπη ήταν κόρη του Αγήνορα και της Τηλεφάσσας – ηγεμόνων της Φοινίκης – και αδελφή του Κάδμου, ιδρυτή της Θήβας.

Ο Δίας την είδε για πρώτη φορά σε κάποιο λιβάδι, όπου η νεαρή Ευρώπη είχε πάει να παίξει με τις φίλες της και να μαζέψει λουλούδια. Ως ερωτύλος θεός αμέσως χτυπήθηκε από τα βέλη του Έρωτα. Έπρεπε όμως να βρει έναν τρόπο να την πλησιάσει και, φυσικά, να την εντυπωσιάσει. Έτσι μεταμορφώθηκε σε ήρεμο, εύσωμο και δυνατό ταύρο και πήγε δίπλα της κάνοντας δήθεν ότι βόσκει, σκεπτόμενος με τι τρόπο θα την κατακτούσε.

Η Ευρώπη, γοητευμένη από την ωραία κορμοστασιά και τη μυϊκή δύναμη του ταύρου, τον πλησίασε και άρχισε να τον χαϊδεύει. Μάλιστα δεν δίστασε και να τον ιππεύσει. Τότε ο ταύρος άρχισε να τρέχει με αστραπιαία ταχύτητα. Η Ευρώπη έκλαιγε, μα δεν μπορούσε να πηδήσει, γιατί φοβόταν μην σκοτωθεί. Ο μεταμορφωμένος σε ταύρο θεός διέσχισε τη θάλασσα συνοδευόμενος από Τρίτωνες και Νηρηίδες και έφτασε στην Κρήτη. Στο νησί ο ταύρος εξαφανίστηκε και ο Δίας πήρε από το χέρι την Ευρώπη για να την οδηγήσει στο Δικταίον άντρο (το σπήλαιο όπου γεννήθηκε και μεγάλωσε ο Δίας) και εκεί να χαρεί τον έρωτά του.

Καρπός των ερωτικών ενώσεων του Δία και της Ευρώπης στην Κρήτη ήταν ο Μίνωας, ο Ραδάμανθυς και ο Σαρπηδόνας. Αργότερα, όταν ο Δίας εγκατέλειψε την Ευρώπη και πήγε στον Όλυμπο, η Ευρώπη πήρε για δεύτερο σύζυγό της τον βασιλιά της Κρήτης Αστερίωνα, ο οποίος υιοθέτησε τα παιδιά που είχε αποκτήσει η γυναίκα του με τον Δία. Μετά τον θάνατο του βασιλιά Αστέριου στον θρόνο της Κρήτης κάθισε ο μεγαλύτερος από τους θετούς γιους του, ο Μίνωας.

Αυτά σύμφωνα με τον Λουκιανό. Αντίθετα, σύμφωνα με την παράδοση των Γορτυνίων, η ερωτική ένωση του Δία και της Ευρώπης έγινε στην περιοχή της Γόρτυνας, στη σκιά ενός πλατάνου που από τότε παρέμεινε αειθαλής.

Τα παιδιά της Ευρώπης ποιον είχαν πατέρα;

Όσο για τα παιδιά του Δία και της Ευρώπης, οι απόψεις διίστανται: Κατά τον Όμηρο, παιδιά τους ήταν μόνο ο Μίνωας και ο Ραδάμανθυς, ενώ ο Σαρπηδόνας ήταν γιος του Δία και της Λαοδάμειας, κόρης του Βελλεροφόντη, του ήρωα και ηγεμόνα της Λυκίας. Από την άλλη, ο Ηρόδοτος αναφέρει ότι ο Μίνωας ήταν γιος ενός Έλληνα, μάλλον Κρητικού (υπονοεί τον βασιλιά Αστέριο) και της Ευρώπης, πριγκίπισσας της Φοινίκης. Δεν ήταν αδελφός του Ραδάμανθυ αλλά του Σαρπηδόνα, ο οποίος συνεπλάκη με το Μίνωα για το ποιος θα πάρει τη βασιλεία και ηττηθείς κατέφυγε με τους στασιαστές του στη Μίλητο της Μ. Ασίας.

Η αρπαγή στο ελληνικό κέρμα των 2 ευρώ

Ως «Αρπαγή της Ευρώπης» φέρεται ψηφιδωτό μωσαϊκό δάπεδο, το οποίο αναπαριστά τον μύθο της αρπαγής της Ευρώπης από τον Δία μεταμορφωμένο σε ταύρο. Το μωσαϊκό αυτό χρονολογείται γύρω στον 4ο αιώνα π.Χ. και βρέθηκε στην ευρύτερη περιοχή της Σπάρτης. Σήμερα φυλάσσεται σε πολύ καλή κατάσταση στο Αρχαιολογικό Μουσείο της πόλης.

Το συγκεκριμένο ψηφιδωτό απεικονίζεται και στην ελληνική έκδοση του κέρματος των 2 ευρώ.

Έμπνευση για διάσημους ζωγράφους

Ο μύθος της αρπαγής της Ευρώπης ενέπνευσε και εξακολουθεί να εμπνέει τους καλλιτέχνες. Αναπαράσταση του μύθου έχουν κάνει σε πίνακές τους διάσημοι  ζωγράφοι, όπως οι: Τιτσιάνο, Μπουσέ, Ρούμπενς, Ρέμπραντ, Ματίς, Μποτέρο κ.ά.

Γλυπτό στην είσοδο του Ευρωκοινοβουλίου

Την αρπαγή της Ευρώπης φιλοτέχνησαν σε γλυπτό και οι αδελφοί Νίκος και Παντελής Σωτηριάδης το 2005. Το συγκεκριμένο γλυπτό προσφέρθηκε ως δώρο στην Ευρωπαϊκή Ένωση από τον Δήμο Αγίου Νικολάου Κρήτης και βρίσκεται τοποθετημένο στην είσοδο «Ουίνστον Τσόρτσιλ» του κτιρίου του Ευρωκοινοβουλίου στο Στρασβούργο.

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Πόσες είναι οι Ήπειροι; Τέσσερις, έξι, επτά; Εξαρτάται από το πού ζεις…

Παγκοσμίως επικρατούν 5 μοντέλα διαχωρισμού των ηπείρων, σύμφωνα με διαφορετικές τεκτονικές, γεωγραφικές, γεωπολιτισμικές και ιστορικές...

Πόσα γραμμάρια είναι ένα λίτρο;

Η μετατροπή ενός λίτρου σε γραμμάρια εξαρτάται από την πυκνότητα του υγρού ή του αερίου που θέλουμε να μετρήσουμε. Εκτός από το νερό...

Πόσα είναι όλα τα ελληνικά νησιά;

Τα περισσότερα ελληνικά νησιά βρίσκονται στο Αιγαίο πέλαγος, λιγότερα στο Ιόνιο και ελάχιστα στο Λιβυκό και σε άλλα μικρότερα πελάγη...

Πόσα χιλιόμετρα είναι 1 Μίλι;

Το μίλι (mile) είναι μονάδα μέτρησης μήκους (απόστασης), που χρησιμοποιείται κυρίως στη ναυτιλία (ναυτικό μίλι) και στην αεροναυτιλία, αλλά...

Πόσα χιλιόμετρα είναι ένα Έτος Φωτός;

Το φως αποτελείται από φωτόνια, που είναι τα ταχύτερα μετακινούμενα σωματίδια στο σύμπαν: Ταξιδεύουν με την απίστευτη ταχύτητα των 300.000 χλμ. ανά δευτερόλεπτο. Φαντάσου πως αν μπορούσαμε να ταξιδέψουμε με την ταχύτητά τους...

Πόσα νησιά είναι τα Δωδεκάνησα; Πάντως, 12 δεν είναι…

Τα Δωδεκάνησα - αφού το λέει και το όνομά τους - είναι δώδεκα. Σωστά; Λάθος. Ούτε δώδεκα είναι ούτε αυτά που ξέρουμε σήμερα ως Δωδεκάνησα ήταν κάποτε…

Πόσα εκατοστά είναι μία Ίντσα;

Η ίντσα είναι αγγλική μονάδα μέτρησης του μήκους και αντιστοιχεί σε 2,54 εκατοστά. Δηλαδή, όταν πολλαπλασιάζουμε τις ίντσες με το...

Γιατί μας φώναζαν οι γιαγιάδες μας: «Τετάρτη και Παρασκευή τα νύχια σου μην κόψεις»;

Στην ουσία πρόκειται για μια πρόληψη, η οποία όμως έχει θρησκευτικό υπόβαθρο. Η Τετάρτη και η Παρασκευή είναι, κατά την Ορθόδοξη Εκκλησία, ημέρες....