Πόσα χρόνια υπάρχει ο πλανήτης Γη;

Μέχρι πρότινος γνωρίζαμε ότι ο πλανήτης μας έχει ηλικία 2,9 δισεκατομμυρίων χρόνων. Τουλάχιστον αυτό αποδείκνυαν τα πιο παλιά ιζηματογενή πετρώματα που βρέθηκαν στην Αφρική. Ωστόσο Αμερικανοί επιστήμονες από το Old Dominion University της Βιρτζίνια έμειναν έκπληκτοι όταν βρέθηκαν στην περιοχή Pilbara της Δυτικής Αυστραλίας, όπου – ψάχνοντας για πρώιμα ίχνη ζωής – ανακάλυψαν πετρώματα που χρονολογούνται στα 3,5 δις χρόνια!

Σύμφωνα με τη μελέτη τους, το συγκεκριμένο αυστραλιανό τοπίο αποτελούνταν αρχικά από μια παράκτια αμμώδη έκταση. Κατόπιν η άμμος μετατράπηκε σε μικροβιακά στρώματα (αποτελούμενα κυρίως από κυανοβακτήρια, γνωστά και ως γαλαζοπράσινα φύκια) και στη συνέχεια σε βράχια διατηρώντας τα μικροβιακά ορυκτά μέσα στο πέτρωμα. Έτσι η ηλικία του πλανήτη ανέβηκε κατά 0,6 δις χρόνια!

Πώς περνούν τα (δισεκατομμύρια) χρόνια…

Οι επιστήμονες ξεγελάστηκαν πολλές φορές με την ηλικία της Γης. Ξεκινώντας από μερικές δεκάδες χιλιάδες χρόνια έφτασαν σιγά – σιγά να μετρούν δισεκατομμύρια χρόνια ζωής και ίσως… έπεται συνέχεια. Αυτό που σίγουρα γνωρίζουν είναι η απίστευτη ανθεκτικότητα των μικροβίων ανά τους αιώνες…

ΑΠΟΡΕΙΣ;

ΔΗΜΟΦΙΛΗ