Γιατί καθιερώθηκε το έλατο ως χριστουγεννιάτικο δέντρο;

ΜΟΙΡΑΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ

Η παράδοση θέλει το χριστουγεννιάτικο δέντρο να είναι το έλατο – είτε φυσικό είτε τεχνητό. Γιατί;

Η γιορτή της γέννησης του ήλιου

Το έθιμο του στολισμένου δέντρου μάς ήρθε από τον ευρωπαϊκό πρώιμο μεσαίωνα (πριν το 900 μ.Χ) – και δεν είχε σαν αφορμή του τα Χριστούγεννα. Τη σκοτεινή εκείνη εποχή, όπου ο παγανισμός ήταν στο φόρτε του, οι διάφορες βορειοευρωπαϊκές φυλές περίμεναν κάθε Δεκέμβριο να έρθει η ημέρα του χειμερινού ηλιοστασίου (μεταξύ 20 και 23 Δεκεμβρίου, ανάλογα με τη χρονιά), το οποίο χαρακτηρίζεται από την πιο μεγάλη νύχτα του χρόνου. Επειδή μόλις περάσει το ηλιοστάσιο η ημέρα αρχίζει πάλι να μεγαλώνει (και ο ήλιος ανακτά σταδιακά την κυριαρχία του), οι λαοί των ευρωπαϊκών εκείνων περιοχών καθιέρωσαν την 23η Δεκεμβρίου ως τη γιορτή της αναγέννησης του ήλιου (Yule).

Για τους Δρυίδες (ιερατική τάξη των Κελτών) ήταν η ημέρα της αναγέννησης του μεγάλου κερασφόρου θεού τους. Παρομοίως για τους Ρωμαίους ήταν η ημέρα της γέννησης του αήττητου ήλιου, ενώ για τους Αιγύπτιους η ημέρα που πεθαίνει και ξαναγεννιέται ο Όσιρις. Έτσι λοιπόν – όπως λένε οι μύθοι – οι Ευρωπαίοι το γιόρταζαν δεόντως, με ανάλογες παγανιστικές τελετές και ανθρωποθυσίες. Λέγεται ότι ένα από τα πιο… ακίνδυνα έθιμα της συγκεκριμένης γιορτής ήταν ο στολισμός των σπιτιών με αειθαλή δέντρα και θάμνους.

Το ομορφότερο και δυνατότερο δέντρο

Στους άγριους χειμώνες, όταν πάγωναν τα πυκνά και σκοτεινά γερμανικά δάση (όπου φυτρώνουν κυρίως έλατα), οι ντόπιοι λέγεται ότι επικαλούνταν τα πνεύματα του δάσους για να τους βοηθήσουν. Πίστευαν μάλιστα ότι το έλατo, που έχει την ιδιότητα να παραμένει καταπράσινο ακόμα και όταν κοπεί, είναι προικισμένο με μαγικές, προστατευτικές δυνάμεις. Έτσι το μετέφεραν μέσα στα σκοτεινά, μεσαιωνικά σπίτια τους, όπου εκτός των άλλων μετέδιδε ένα άρωμα φρεσκάδας στον χώρο. Όταν λοιπόν γιόρταζαν τη γιορτή της γέννησης του ήλιου, έφερναν ως δώρα μήλα, πορτοκάλια και αναμμένα κεριά (που συμβόλιζαν τον ήλιο), τα οποία κρεμούσαν στα κλαδιά του έλατου.

Το έλατο ήταν επιπλέον σύμβολο αθανασίας για τους Δρυίδες, επειδή δεν πεθαίνει. Υπήρχαν όμως και άλλοι λόγοι που το διάλεγαν. Έτσι κι αλλιώς πρόκειται για ένα αειθαλές δέντρο που επικρατεί στα ευρωπαϊκά δάση και ξεχωρίζει για το συμμετρικό κωνικό, πυραμιδοειδές σχήμα του και την ομορφιά του. Τα κλαδιά του είναι γερά (αντέχοντας έτσι τα στολίδια), οι βελόνες του δεν πέφτουν, ενώ παραμένει αναλλοίωτο και μετά την κοπή του.

Γερμανόφερτο και μας έμεινε

Πολύ αργότερα, τον 19ο αιώνα, το στολισμένο έλατο προωθήθηκε από τους Γερμανούς προς την υπόλοιπη Ευρώπη και την Αμερική ως έκφραση της γερμανικής κουλτούρας. Στο πέρασμά του από τη βικτωριανή Αγγλία έγινε πιο πλουμιστό, λαμπερό και πολυτελές παραμένοντας σταθερή αξία έως σήμερα.

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Γιατί η νύφη κρατάει ανθοδέσμη;

Το έθιμο έχει τις ρίζες του στην αρχαία Ρώμη. Τότε οι νύφες δεν κρατούσαν λουλούδια αλλά μπουκέτα από βότανα - συνήθως δεντρολίβανο, που συμβόλιζε...

Από πότε φτιάχνουμε πρωτομαγιάτικο στεφάνι;

Είναι σχεδόν το μοναδικό έθιμο που εξακολουθεί να μας συνδέει με την παραδοσιακή Πρωτομαγιά, μια γιορτή της άνοιξης και της φύσης με αρχαίες ρίζες...

Ποιος είναι ο παραδοσιακός τρόπος κοπής της βασιλόπιτας;

Παραδοσιακά η κοπή της πίτας γίνεται από τον νοικοκύρη του σπιτιού (τον παππού ή τον πατέρα), ο οποίος, πριν την κόψει, τη στριφογυρίζει τρεις φορές στο όνομα...

Πότε εμφανίστηκε η πρώτη χριστουγεννιάτικη κάρτα;

Σύμφωνα με σχετικές αναφορές, σχεδιάστηκε τo 1843 από τον καλλιτέχνη John Callcott Horsley κατόπιν παραγγελίας...

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΑΠΟΡΙΕΣ

Πώς η… μακάβρια Μακαρωνία μεταλλάχτηκε σε γιορτινό Μελομακάρονο;

Το μελομακάρονο δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Είναι το παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο γλυκό. Μάλιστα θεωρείται το πιο "υγιεινό" γλυκό των Χριστουγέννων, καθώς...

Γιατί παίζουμε παιχνίδια με τραπουλόχαρτα την παραμονή της Πρωτοχρονιάς;

Ένα από τα αγαπημένα μας έθιμα το βράδυ της παραμονής της Πρωτοχρονιάς είναι να παίζουμε παιχνίδια με τραπουλόχαρτα. Ο λόγος είναι ότι λίγο πριν μπει...

Πού κάνουν τις σκανδαλιές τους κάθε Χριστούγεννα οι… καλικάντζαροι Άι Βασίληδες;

Ο καθένας έχει το δικό του όνομα και χαρακτήρα και είναι όλοι τους παιδιά ενός ζεύγους ανθρωπόμορφων πλασμάτων που εμφανίστηκαν τον 13ο αιώνα...

Πού στολίστηκε το πρώτο ελληνικό χριστουγεννιάτικο δέντρο;

Στην Ελλάδα το έθιμο του χριστουγεννιάτικου δέντρου ήρθε για πρώτη φορά με τον Βαυαρό βασιλιά Όθωνα, το 1833. Αρχικά ένα έλατο στολίστηκε στα βασιλικά ανάκτορα του Ναυπλίου και εν συνεχεία άλλο ένα στην Αθήνα, όπου...

Γιατί η νύφη κρατάει ανθοδέσμη;

Το έθιμο έχει τις ρίζες του στην αρχαία Ρώμη. Τότε οι νύφες δεν κρατούσαν λουλούδια αλλά μπουκέτα από βότανα - συνήθως δεντρολίβανο, που συμβόλιζε...

Tipaki.gr

Tips & Tricks που σου λύνουν τα χέρια!