Γιατί οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν;

Είναι τα πιο… λαμπερά έντομα του υπάρχουν στη φύση. Η επιστήμη τα ονομάζει Λαμπυρίδες και τα κατατάσσει στην τάξη των κολεόπτερων. Εμείς τα ξέρουμε ως πυγολαμπίδες και μας εντυπωσιάζουν κάθε φορά που τα βλέπουμε στις εξοχές κατά τη διάρκεια του λυκόφωτος. Γιατί όμως – και πώς – οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν;

Όπως εξηγούν οι επιστήμονες, οι πυγολαμπίδες περιέχουν στην κοιλιά τους μια χημική ουσία που ονομάζεται λουσιφερίνη. Αυτή η ουσία, όταν ενώνεται με το οξυγόνο και με ένα ένζυμο που ονομάζεται λουσιφεράση, παράγει ένα χημικό φως.

Αυτό το είδος “φωτός” ονομάζεται Βιοφωταύγεια ή Βιοφωτισμός και είναι το φαινόμενο παραγωγής και έκλυσης ορατού φωτός από ζωντανούς οργανισμούς. Η διαδικασία αυτή επιτυγχάνεται μέσω χημικών αντιδράσεων και παρατηρείται σε πληθώρα διαφορετικών οργανισμών όπως βακτήρια, μύκητες, ψάρια και έντομα.

Το χημικά παραγόμενο φως στην κοιλιά των πυγολαμπίδων μπορεί να έχει χρώμα κίτρινο, πράσινο ή αχνό κόκκινο και το “ανάβουν” είτε για να προσελκύσουν ταίρι είτε για να προσελκύσουν λεία. Ή και τα δύο ταυτόχρονα… Σε κάποια είδη οι θηλυκές επιδίδονται συχνά σε κανιβαλισμό: λάμπουν για να δελεάσουν το αρσενικό και στη συνέχεια να το φάνε.

Υπάρχει επίσης ένας ακόμα λόγος για τον οποίο οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν: Για να αποτρέπουν τους επίδοξους θηρευτές τους, καθώς με αυτόν τον τρόπο τους προειδοποιούν πως το σώμα τους περιέχει χημικές ουσίες που πιθανώς δεν είναι καθόλου νόστιμες…

Οι πυγολαμπίδες προτιμούν τα εύκρατα και τροπικά κλίματα, όπου έχουν βρεθεί περίπου 2.000 είδη. Πολλές απαντώνται σε έλη ή σε υγρές δασώδεις περιοχές. Σε πολλά είδη τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά μπορούν να πετούν, αλλά σε κάποια άλλα τα θηλυκά είναι ανίκανα πτήσης.

* Αν θέλεις να λύσεις κι άλλες Απορίες, κάνε LIKE στη σελίδα μας στο FACEBOOK:

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Πώς θα υπολογίσεις την ανθρώπινη ηλικία του σκύλου σου;

Εάν έχεις σκύλο, θα έχεις ακούσει τον κανόνα ότι 1 σκυλίσιος χρόνος ισούται με 7 ανθρώπινα χρόνια. Τελικά όμως ο υπολογισμός της ανθρώπινης ηλικίας ενός σκύλου μάλλον δεν είναι τόσο απλός...

Ποιο παράξενο θαλάσσιο αρσενικό… κοιλοπονάει στη γέννα;

Λέγεται και αλογάκι της θάλασσας. Θεωρείται ένα από τα πιο περίεργα πλάσματα του ζωικού βασιλείου με παρουσία στους ωκεανούς που αριθμεί εκατομμύρια χρόνια. Οι βιολόγοι αρχικά τον αντιμετώπισαν ως μικρό τέρας, ενώ στη συνέχεια...

Γιατί τα σπουργίτια μαζεύουν αποτσίγαρα από τους δρόμους;

Καπνίζεις και πετάς αποτσίγαρα δεξιά και αριστερά; Τουλάχιστον χρησιμεύουν σε κάτι. Τα περιμαζεύουν σπίνοι και σπουργίτια της πόλης, όχι επειδή έχουν εθιστεί στη...

ΔΕΣ ΚΙ ΑΥΤΟ

Γιατί γράφεται “ξίδι” και όχι “ξύδι”;

Το ξίδι είναι υγρό με έντονη και ιδιάζουσα ξινή γεύση, το οποίο προέρχεται κυρίως από κρασί που έχει υποστεί ζύμωση. Χρησιμοποιείται ως άρτυμα ή ως συντηρητικό τροφίμων....