Γιατί οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν;

ΜΟΙΡΑΣΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ

Είναι τα πιο… λαμπερά έντομα του υπάρχουν στη φύση. Η επιστήμη τα ονομάζει Λαμπυρίδες και τα κατατάσσει στην τάξη των κολεόπτερων. Εμείς τα ξέρουμε ως πυγολαμπίδες και μας εντυπωσιάζουν κάθε φορά που τα βλέπουμε στις εξοχές κατά τη διάρκεια του λυκόφωτος. Γιατί όμως – και πώς – οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν;

Όπως εξηγούν οι επιστήμονες, οι πυγολαμπίδες περιέχουν στην κοιλιά τους μια χημική ουσία που ονομάζεται λουσιφερίνη. Αυτή η ουσία, όταν ενώνεται με το οξυγόνο και με ένα ένζυμο που ονομάζεται λουσιφεράση, παράγει ένα χημικό φως.

Αυτό το είδος “φωτός” ονομάζεται Βιοφωταύγεια ή Βιοφωτισμός και είναι το φαινόμενο παραγωγής και έκλυσης ορατού φωτός από ζωντανούς οργανισμούς. Η διαδικασία αυτή επιτυγχάνεται μέσω χημικών αντιδράσεων και παρατηρείται σε πληθώρα διαφορετικών οργανισμών όπως βακτήρια, μύκητες, ψάρια και έντομα.

Το χημικά παραγόμενο φως στην κοιλιά των πυγολαμπίδων μπορεί να έχει χρώμα κίτρινο, πράσινο ή αχνό κόκκινο και το “ανάβουν” είτε για να προσελκύσουν ταίρι είτε για να προσελκύσουν λεία. Ή και τα δύο ταυτόχρονα… Σε κάποια είδη οι θηλυκές επιδίδονται συχνά σε κανιβαλισμό: λάμπουν για να δελεάσουν το αρσενικό και στη συνέχεια να το φάνε.

Υπάρχει επίσης ένας ακόμα λόγος για τον οποίο οι πυγολαμπίδες λαμπυρίζουν: Για να αποτρέπουν τους επίδοξους θηρευτές τους, καθώς με αυτόν τον τρόπο τους προειδοποιούν πως το σώμα τους περιέχει χημικές ουσίες που πιθανώς δεν είναι καθόλου νόστιμες…

Οι πυγολαμπίδες προτιμούν τα εύκρατα και τροπικά κλίματα, όπου έχουν βρεθεί περίπου 2.000 είδη. Πολλές απαντώνται σε έλη ή σε υγρές δασώδεις περιοχές. Σε πολλά είδη τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά μπορούν να πετούν, αλλά σε κάποια άλλα τα θηλυκά είναι ανίκανα πτήσης.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΡΘΡΑ

Πόσα χρώματα αλλάζει ο χαμαιλέοντας;

Εκπληκτικό πλάσμα ο χαμαιλέοντας, πολύ ιδιαίτερο. Προσαρμόζει το χρώμα του - το οποίο συνήθως είναι γκριζοπράσινο - ανάλογα με το περιβάλλον όπου κινείται ή και τις...

Τι είναι ο Μόσχος που κάνει τα αρώματα να… μοσχομυρίζουν;

Προτιμάς ένα άρωμα που να διαρκεί, να γοητεύει και να σε κάνει να μοσχομυρίζεις; Αν θέλεις να κυριολεκτήσεις, το πιο κατάλληλο...

Τι είναι η Μαρμάγκα που μας… τρώει στη γνωστή φράση;

Τον έφαγε η μαρμάγκα, λέμε για κάποιον/κάτι που εξαφανίστηκε χωρίς να αφήσει ίχνη. Τι είναι αυτή η μαρμάγκα; Κάποιο τέρας ή απλώς ένας λαϊκός μύθος; Η μαρμάγκα είναι υπαρκτή. Είναι ευμεγέθης...

Πού μπορεί να συναντήσεις δράκαινα και τι να προσέξεις;

Καθώς έχει το χρώμα της άμμου, είναι καλά καμουφλαρισμένη, οπότε αν βρίσκεται στην περιοχή και την πατήσεις κατά λάθος, μάλλον την… πάτησες! Γιατί...

Ποιο είναι το περίφημο “Ψαράκι του πεντικιούρ”;

Μπορεί να κατευθύνονται επάνω σου με την ταχύτητα των πιράνχας, όμως η αίσθηση που αφήνουν καθώς… γευματίζουν στο δέρμα σου είναι ένα διαρκές γαργάλημα...

Πού πετούν τα “Πουλιά του Παραδείσου”;

Τα πουλιά του Παραδείσου (Birds of Paradise) είναι μια οικογένεια ξεχωριστών, μοναδικών πτηνών με εκθαμβωτικά χρώματα, περίτεχνες ουρές και ασυνήθιστο φτέρωμα. Τα αρσενικά μάλιστα...

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Από πού μας έρχονται τα χελιδόνια; Και γιατί τα περιμένουμε πώς και πώς;

Από παλιά οι άνθρωποι είχαν συνδυάσει την άφιξη των χελιδονιών με την άνοιξη. Αυτό ίσως να αρκούσε για να καταλάβουμε γιατί μας είναι τόσο..

Γιατί το λευκό περιστέρι θεωρείται σύμβολο ειρήνης;

Το λευκό περιστέρι, που κρατά στο ράμφος του ένα κλαδάκι ελιάς, θεωρείται από όλους τους λαούς σύμβολο της ειρήνης. Για ποιον λόγο; Ο συμβολισμός πιθανότατα προέρχεται από τον...

Πόσα χρώματα αλλάζει ο χαμαιλέοντας;

Εκπληκτικό πλάσμα ο χαμαιλέοντας, πολύ ιδιαίτερο. Προσαρμόζει το χρώμα του - το οποίο συνήθως είναι γκριζοπράσινο - ανάλογα με το περιβάλλον όπου κινείται ή και τις...

Τι είναι ο Μόσχος που κάνει τα αρώματα να… μοσχομυρίζουν;

Προτιμάς ένα άρωμα που να διαρκεί, να γοητεύει και να σε κάνει να μοσχομυρίζεις; Αν θέλεις να κυριολεκτήσεις, το πιο κατάλληλο...

ΔΕΣ ΚΙ ΑΥΤΟ

Από πού μας έρχονται τα χελιδόνια; Και γιατί τα περιμένουμε πώς και πώς;

Από παλιά οι άνθρωποι είχαν συνδυάσει την άφιξη των χελιδονιών με την άνοιξη. Αυτό ίσως να αρκούσε για να καταλάβουμε γιατί μας είναι τόσο..